¿Qué es la depresión?

Todo el mundo tiene un mal día, se siente infeliz, está insatisfecho o simplemente “de mal humor”. Afortunadamente, estos sentimientos no siempre son permanentes y en la mayoría de los casos desaparecen después de uno o varios días y dan lugar a un estado de ánimo más equilibrado.

La depresión, por otro lado, es diferente. La depresión es una enfermedad grave de la psique humana. Cualquier persona puede sufrir de depresión, independientemente de su edad, sexo u origen social. La depresión reduce en gran medida la calidad de vida. Un gran número de personas ya no perciben ninguna alegría de vivir y, en cambio, sienten una sensación constante de vacío interior. Los tres síntomas principales de la depresión son:

– Un estado de ánimo deprimido;
– Pérdida de interés y de alegría; así como
– Una reducción de la actividad con un aumento de la fatiga (a menudo incluso después de pequeños esfuerzos), así como la restricción de las actividades de la vida cotidiana y el tiempo libre.

Las causas y desencadenantes de la depresión pueden ser muy diversos, por lo que la evolución recurrente/crónica de la depresión es de gran relevancia: en el período previo a un primer episodio de depresión, a menudo hay problemas reconocibles en las vidas de los afectados. Estos incluyen, por ejemplo, la pérdida de un compañero de vida o de un pariente, de un trabajo o de una empresa, etc.  Sin embargo, los episodios posteriores a menudo se producen sin un desencadenante reconocible, de modo que ya no se pueden identificar las causas inmediatas.

Las mujeres parecen ser particularmente propensas a la depresión en comparación con los hombres ya que la proporción estadística de género para la depresión es de alrededor el doble de mujeres afectadas que el de hombres. Sin embargo, esta proporción también puede deberse al hecho de que en muchos casos los hombres que sufren de depresión son reacios a hablar sobre su problema y aceptar ayuda profesional. Sin embargo, las mujeres se ven afectadas por la depresión dos veces más a menudo que los hombres y, por lo tanto, representan un grupo de riesgo.

En los siguientes apartados se explican los signos y síntomas de la depresión. Finalmente, encontrará consejos sobre cómo ayudar con la depresión.

Síntomas de la depresión:

La depresión se expresa de manera diferente en cada persona afectada. Por lo tanto, no existe una evolución uniforme de la enfermedad con validez general. Además, no todos los pacientes perciben un estado de ánimo deprimido, sino que a veces se sienten inquietos. Además, otras enfermedades mentales (comorbilidades) como la ansiedad y los trastornos de pánico, el alcohol, las drogas o la adicción a los medicamentos, los trastornos alimentarios, los trastornos somatomorfos, el trastorno obsesivo-compulsivo o los trastornos de personalidad pueden “unirse” a la depresión.

– Con frecuencia, una persona afectada acude primero a su médico de familia debido a otras dolencias. El estado de ánimo depresivo a menudo no está en primer plano. Los pacientes con depresiones atípicas, por ejemplo, se quejan de una mayor necesidad de dormir (hipersomnia) o de un mayor apetito (hiperfagia) en lugar de insomnio y pérdida de apetito.

– Dentro de las depresiones atípicas cabe destacar la depresión larval. Se trata de un episodio depresivo asociado a un malestar físico o, dicho de otro modo, oculto detrás de este malestar. La depresión larvada no representa un cuadro clínico independiente.

Desarrollo de los síntomas de la depresión:

Como regla general, los síntomas de la depresión no comienzan abruptamente, sino que se desarrollan en un proceso de semanas, meses o a veces años. Los síntomas clásicos de la depresión incluyen los siguientes de acuerdo con los criterios diagnósticos de la CIE-10:

Los síntomas principales de los episodios depresivos son de acuerdo con la CIE-10[231] (ver capítulo F32):

– Estado de ánimo depresivo, deprimido;
– Pérdida de interés y de alegría;
– Disminución de la actividad con aumento de la fatiga (a menudo incluso después de pequeños esfuerzos) y restricción de la actividad.

Además, los siguientes síntomas adicionales son posibles de acuerdo con los criterios de diagnóstico de la CIE-10 (Capítulo F32):

1. Menor concentración y atención;
2. Disminución de la autoestima y de la confianza en sí mismo;
3. Sentimientos de culpa e inutilidad;
4. Perspectivas de futuro negativas y pesimistas;
5. Pensamientos suicidas, autolesiones o actos suicidas;
6. Trastornos del sueño; y
7. Pérdida de apetito.

Además, los pacientes varones en particular se destacan por una tendencia agresiva y cambios de humor impredecibles e incluso estallidos de rabia.

Gravedad de la depresión

La gravedad de la depresión se divide en leve, moderada y grave. El grado de gravedad depende del número de síntomas principales y adicionales que se cumplan. En la depresión severa, los tres síntomas principales deben estar presentes, así como al menos cuatro síntomas adicionales.

Los otros criterios para valorar la presencia de depresión se relacionan con el aspecto temporal: los síntomas de la depresión deben persistir durante al menos dos semanas en la mayoría de los días.

Ayuda con la depresión:

En caso de depresión, se debe buscar ayuda profesional lo antes posible. De esta manera, una evolución crónica y el deterioro de la afección anterior a menudo se pueden detener a tiempo.

La cuestión del enfoque adecuado para curar la depresión depende de la gravedad de la depresión, el curso de la enfermedad hasta la fecha y los deseos de la persona afectada. Las estrategias centrales de tratamiento incluyen el tratamiento con medicamentos, el tratamiento psicoterapéutico y la combinación de estas dos estrategias de tratamiento. Tanto el tratamiento farmacoterapéutico como el psicoterapéutico pueden realizarse de forma ambulatoria en una consulta o en un hospital.

Para que el tratamiento psicoterapéutico tenga éxito, es fundamental que exista una relación de confianza entre el médico y el paciente. Durante las horas de terapia, el paciente debe ser capaz de abrirse emocionalmente. Esto no es posible si se siente incómodo en la práctica y/o si el terapeuta no lo trata con empatía.

¿Cómo se puede ayudar a alguien a tratar la depresión?

Como persona cercana, uno puede animar a la persona en cuestión a hablar abiertamente sobre sus sentimientos si siente la necesidad de hablar. El apoyo de conocidos o familiares puede ser útil, pero no reemplaza la terapia. Además, las sugerencias de ayuda “bien intencionadas” pueden hacer más daño que bien a la persona afectada si se aplican de forma compulsiva y no tienen en cuenta sus intereses. Tampoco es motivo de preocupación fundamental que una persona afectada no desee recibir asesoramiento privado sobre su situación o que no desee seguir en contacto con determinados amigos. Cada paciente debe encontrar su propia manera individual de tratar la enfermedad.

Ayuda con la depresión: ¿Qué hacer si hay riesgo de suicidio?

En caso de riesgo agudo de suicidio o de peligro de lesiones externas, se debe informar inmediatamente al servicio de rescate. Hay números telefónicos gratuitos prácticamente en todo el mundo. El número de teléfono de emergencias en España es el 112.

Asesoramiento psicológico online para la depresión a través de mentavio? 

Las personas que sufren de depresión deben consultar a un médico o llamar al número de emergencia antes señalado en caso de una emergencia aguda, ya que el asesoramiento y la terapia online no pueden ni deben reemplazar un examen personal realizado por un médico o psicoterapeuta en la consulta o clínica. En el contexto de la psicoterapia, la terapia online puede utilizarse de manera complementaria si no está contraindicada por razones médicas. Sin embargo, el médico tratante o psicoterapeuta siempre decide sobre esto. Sin embargo, el asesoramiento psicológico en mentavio es adecuado para los familiares de las personas afectadas que deseen obtener más información sobre la enfermedad o consejos sobre cómo tratar con una persona deprimida.